事实循证 101

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2020,新十年伊始,中国及世界都笼罩在「新冠肺炎」的阴霾之中。

这是有生以来,继「非典」之后,第二次直接体验「隔离」带来的影响。这两次运动式的『隔离』,是指在疫情下,对人们的活动空间进行限制,从而达到对人际传染的控制,『隔离』的意义是普世的,科学的。另一方面,「隔离」对个人,对社会带来了多方影响。我想可归为三大类,三大体现:

  • 人和物:线上交易
  • 人和信息:信息声量
  • 人和人:社会心理、关系模式

这里,重点探讨「人和信息」在「隔离期间」带来的问题和应对。


假设:信息声量  信息品类 X 信息接入方式 X 头部信息源


2020 年,随着社交网络,短视频,vlog,直播,再经过「移动互联网」以及 「KOF/ KOL」的放大,极大增加了「信息声量」。

「信息声量」的增大意味着从「不实的事实」到「带有偏见的观点」再到「没印证的假设」带来不断的连锁反应,数量和影响不断增大。减少「不实的事实」十分关键。而减少「不实的事实」的过程要依靠科学方法 -『事实循证』。

从颇有历史的”「新闻事实」校验“看『事实循证』方法

『新闻事实』是什么?

  • 新闻事实是可信的。如果一个基于事实的新闻,里面会可以溯源到 4W1H,Who/ What/ When/ Where & How.  
  • 事实可以被循证。无论信息如何流转,加工,事实就是事实,是可以被循证的。

听起来好像没那么复杂,但专业的「事实循证」是一件非常严谨的事,因为稍不留神,就会落入「新闻谬误」设下的陷阱。在这儿,通过这次超长假期的思考和整理,先开一个头,如果你也好奇这件事,希望对你也有所帮助。

先来看看「新闻事实」的反面,「新闻谬误」。

「新闻谬误」包含哪些方面,内部的边界在哪?

  • 一类是「新闻瑕疵」。往往是无心之错的新闻。例如:拼写错误, 不准确的信息、过期的信息。
  • 另一类是「假新闻」。别有用心的新闻,这里包含了,对重要事实的掩盖、隐藏,对新闻前提、新闻条件的误导。这可以笼统的理解为「假新闻」。
  • 还有一类,讲述的是「新闻事实」,但因为商业目的,在「事实」里注水,其真实用意是「流量变现」,或兜售某些「产品或服务」。

在「新闻谬误」中,最有危害的就要数「假新闻」了,那如何对「假新闻」保持警惕?可以从以下几个方面来思考和检查:

  • 看看钱的流向如何?产出信息的人、组织是受谁资助的?
  • 看信息源在哪?是否是第一手信息,或者是引用有限的,广泛可信赖的二手信息。
  • 看最终的受益人是谁?是否是要洗白某个人,或者抹黑某个人。
  • 新闻中是否带有明显的偏见?例如:暴乱 v.s. 游行;抢劫 v.s. 搜查

还有几个小贴士:

  • 事实往往包含作者署名  v.s. 虚假信息不包含署名
  • 新闻信息包含了要让人周知的信息;而不是说服大家要做什么
  • 如果是一个有争议的话题,新闻事实往往包含多方的有效的、众所周知的信息源。社交媒体、特别是没有认证的用户往往是虚假信息的源头。
  • 另,如果新闻中有明确的「马上行动」很可能意味着这是行业的赞助、广告。

斯坦福大学的 History Education Group 在 2016 年 11 月 22 日发表了一个为期18个月的研究,学者研究了美国 12 个州,7,804 名学生对 56 个线上信息的甄别能力(例如:事实 v.s. 广告,对信息可信度的甄别等)。调研结果如果用一个词的总结,就是「“Bleak” 让人捉急」。详细报告可以参考这里。从调研的方法和过程上面都值得教育工作者参考。

作为非新闻从业者来说,面对纷繁复杂的「新闻」WNYC Studios 总结了9个技巧,可供参考:

     

「新闻事实」的要务就是发现和分享重要的事实,即使没有任何人喜欢这个事实。上面讲到的信息源,一般包含三层,复杂度逐渐增加,可信度往往逐渐递减。

  • 一手信息。包含人物/ 采访发言/ 视频/ 记录/ 因事件激发的原始信息/ 有同行阅读检验过的科学研究(e.g. 柳叶刀),记者本人的直接研究和调查/ 观察。
  • 二手信息。新闻报刊、书籍(与实效性的新闻杂志不同,有些书籍是完全没有经过「事实循证」的)
  • 三手信息。听来的信息,信息没有直接的信息源,也无法直接溯源印证的信息。

如何能把「事实循证」做得更好?

  • 寻找可以被核查的数字
  • 能够找到多方佐证的信息的用词,也要提供具体的语境。因为,事实都是在一定的语境之下成立或者不成立的,抛开了语境谈事实,很多时候就失去了意义。还要有时间的边界,很多事情的发展是动态的,做事实的核查一定要写明时间、时间边界。
  • 有些对专业媒体的引用为假,这时候查看新闻的语料(lexicon)、语法(syntax)、语义(semantic)三个方面的专业度也可以用来佐证是否是专业媒体的产出。

参考资料/ 延伸阅读:

  • 博客/ 书籍
  • 课程
  • 美国主要 Fact check 的原则
  • 创新工具
  • 隶属于Indiana University 的 Hoaxy 是一个可视化工具,可以让用户通过视觉了解新闻的源头和佐证是否有效。

”霍乱时期“也是可以有爱情的,to everything there is a seaon, 在这里祝你情人节快乐!

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2020 年 2 月14 日 于京西

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