认知的 4 个关键

认知的 4 个关键

最近,澄澄在课外学习了「事实」和「观点」两个概念,并且可以举出不少例子说明这两个不同概念,这真是一个了不起的进步。

其实,无论是大人还是孩子,往往会有意无意地混淆两者,并且还可能会被“别有用心”的人利用,厘清「事实」和「观点」是批判性思维的关键,也是「认知」的基础。

正好,在「继颂时间」把我们这几天来的沟通做一个梳理和沉淀。


「事实」可分为两类,一类是“定义”相关的,另一类是“事件”相关的。

“定义”相关的「事实」,包含人们的约定俗成,也包含自然科学中的各种定理,公理和逻辑推论。这类事实边界清楚,不存在争议,比如 3 > 2,中国和日本的时差是 1 个小时;这里也包含了“属性类”,例如计量相关,用来衡量和对比使用,例如:这件衣服 200 元;这本书有 703 页;姐姐能够举起比妹妹重的哑铃。这也是「我思故我在」的基础。

“非定义“类的「事实」,可以理解为”事件类”「事实」,亦即在“时间不可逆前提”下,对已发生事件的描述。例如,汶川地震发生在 2008 年 5 月 12 日;我今天上学迟到了 10 分钟。

对「事实」的记录和反思是一切认知的基础。但只有在「事实」被广泛接受的前提下,它才更有意义,这可以用可信度来衡量。

  • 围绕“定义”相关的「事实」,可以通过引用“定义原文”来增强可信度
  • 围绕“事件”相关的「事实」,可以透过“多方佐证”来增强可信度。

在分析「事实」时要注意“事实不一定是事情的全貌”,对每一个问题的分析和求解都是有边界,或者说有局限的。保持开放心态,了解更多事实,才算得上「实事求是」。

再说「观点」:

「事实」和「观点」往往是先后出现的一对儿。「观点」是一个人对一个物件,一件事的评论和评价,每个人的观点可能各不相同,“百花齐放,百家争鸣”指的就是不同观点的相互碰撞,观点可能会随着时间和环境的变化而改变。

一个人提出「观点」,一般来说都要依靠「事实」,但正如前所说,要警惕「片面事实」这个陷阱。要形成一个更加真实、立体和全面的「观点」,需要更多的结合“已知事实”,挖掘“相关事实”。

通过分析思考,形成「观点」是个人认知的里程碑。人们形成「观点」的过程是包括“时间在内”的各种因素作用的结果,要改变一个人的「观点」往往很不容易。如果你听到不一致的「观点」,也没有必要义愤填膺。要试着改变一个人的「观点」可以通过提供「更多事实」,或指出 ta 在「形成观点」时,可能出现的逻辑错误来实现。


有关「事实」和「观点」有一个比较经典的 “2+2”笑话:

几个人到公司面试,以下是面试官和面试者的对话:

面试官:2+2 等于几?

数学家:4

面试官:你确定吗?

数学家:是的,的确是 4。
/

面试官:2+2 等于几?

统计学家:平均为 4

面试官:你确定吗?

统计学家:“虽然有 10% 的误差,不过大约是 4
/

面试官:2+2 等于几?

会计师:是 4

面试官:你确定吗?

会计师:“…” (站起来,锁上门,放下窗帘,走到面试官的旁边,弯下腰) 那您想做到多少呢?
/

面试官:2+2 等于几?

销售:是 4

面试官:你确定吗?

销售:虽然我只能做到 4,但通过努力应该能压到 4.2;
/

面试官:2+2 等于几?

程序员:是 4

面试官:你确定吗?

程序员:应该只能做到 4,产品那边说要做到 4.2 了吗?那我可管不了,你让他们做去吧。


在认知的过程中,除了「事实」和「观点」这一对儿外,还有另外重要的一对儿就是「假设」和「印证」。

「假设」是根据已知信息提出的假定说明,对应的英文是 hypothesis – a hypothesis is a proposed explanation for a phenomenon. 例如:发现小明的脸突然变红了,我们可能给出的「假设」有 1)因为他刚刚听了晋升的消息 2)因为他中午吃了海鲜,这会儿过敏了 3)因为他放了一个不可描述的“闷屁”;这些假设可能都是对的,也可能都是错的。

「印证」是通过对照比较,证明与事实相符的过程,「印证」就是假设推定的过程 (Abductive reasoning)。因为「假设」可对可错,所以「印证」的目的就是排除假设,追求最可能的原因。「假设」一般要符合以下原则:

  1. 已知信息全部自洽
  2. 逻辑简单(奥卡姆剃刀原则)

与「观点」不同,针对同一个事实(结果),一个人可能给出多种假设。这些假设可以相互独立,甚至相互矛盾。要推翻一个「假设」比推翻一个「观点」相对容易,推翻「假设」可以通过给出更多的、与现有「印证」过程相矛盾的事实,或提出更合理的「假设」。

「假设」和「印证」是认知过程中特别重要的能力,许多发明创造(认知飞跃)都是「假设」和「印证」的结果。

例如:

  • 在“定义类”「事实」“定义”形成的过程中,就需要综合多种要素制定边界,拿捏边界就是进行多次「假设」「印证」并取舍「假设」的过程。
  • 对“事件类”「事实」来说,人们往往有兴趣探究「事实」发生的原因,这就需要通过大胆「假设」,仔细「印证」,排除不靠谱的假设,保留被广泛接受的靠谱、少数的「假设」。

希望你们在成长的路上能够时刻记得这两对儿,四个结伴出现的伙伴:「事实」「观点」「假设」「印证」,认得他们,了解他们各自的脾气,有耐心,多思考,成为一个喜欢独立思考的人。

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2019 年冬至,于北京

 

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